ผลสำรวจเผย ปัจจุบันพบผู้สูงอายุติดเกมจำนวนมากในสหรัฐ

เมื่อพูดถึงเกมเราต่างทราบดีว่าเป็นกิจกรรมความบันเทิงที่สนุกสนาน เล่นได้จนลืมเวลา ทั้งยังประหยัดค่าใช้จ่ายกว่าความบันเทิงชนิดอื่น ๆ หลายคนเล่นเกมเป็นครั้งคราวเพื่อความผ่อนคลาย ในขณะที่อีกหลายคนติดเกมงอมแงมโดยเฉพาะเด็ก ๆ และวัยรุ่นที่ใช้เวลาไปกับการเล่นเกม มากจนกลายเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตก็ว่าได้ ทางผู้ผลิตเกมเองก็เข้าใจว่าผู้เล่นเกมส่วนใหญ่มักจะเป็นเด็ก ๆ คนรุ่นใหม่เท่านั้น จึงออกแบบเกมมาเพื่อเอาใจคนกลุ่มนี้เป็นหลัก ทว่า…ความเข้าใจนี้อาจไม่ถูกต้องนักเพราะจากรายงานล่าสุดในสหรัฐฯ พบว่ามีผู้สูงอายุจำนวนมากผันตัวไปเป็นเกมเมอร์หลังเกษียณ ซึ่งเฉพาะในสหรัฐอเมริกาเพียงประเทศเดียวก็พบว่ามีเกมเมอร์วัยดึกมากถึงกว่า 50 ล้านคน!!!

ผลการสำรวจจากองค์กรสนับสนุนผู้เกษียณอายุของอเมริกาหรือ AARP ระบุว่าผู้สูงอายุที่มีวัยเกินกว่า 50 ปีทั่วทั้งประเทศสหรัฐอเมริการวมแล้วมากกว่า 50.6 ล้านคน มักจะใช้เวลาว่างไปกับการเล่นเกม ในรายงานยังระบุอีกว่ามีผู้สูงอายุจำนวนมากที่เรียกได้ว่าติดเกม จากพฤติกรรมที่เล่นเกมเป็นประจำทุกวัน วันละหลาย ๆ ชั่วโมง โดยสไตล์เกมที่ครองใจเหล่าเกมเมอร์วัยดึกก็คือเกมแนวลับสมองจำพวก Puzzle เกมกระดาน เกมไพ่แบบในคาสิโน และเกมการ์ดชนิดต่าง ๆ ที่เจ๋งกว่านั้นคือหนึ่งในสามเป็นคอเกมที่เล่นบนเครื่อง PC กับมือถือเสียด้วย และผลสำรวจนี้นับได้แค่ในประเทศสหรัฐอเมริกาเท่านั้นยังไม่รวมถึงทั่วโลก โดยเฉพาะผู้สูงอายุในประเทศคลั่งเกมอย่างญี่ปุ่น และผู้สูงอายุที่ชื่นชอบการเล่นเกมเดิมพันออนไลน์ทั่วเอเชียด้วย จากรายงานดังกล่าวทำให้ผู้ผลิตเกมชั้นนำเริ่มขบคิดว่าพวกเขาอาจขยายตลาดได้มากขึ้นหากพัฒนาเกมให้เหมาะกับการเล่นของผู้สูงวัย โดยเบื้องต้นผู้ผลิตวางคอนเซ็ปต์ของเกมที่จะพัฒนาเพื่อให้เหมาะกับผู้สูงอายุไว้คร่าว ๆ ดังนี้

1.ขนาดของไอค่อนและปุ่มควบคุมต่าง ๆ ควรมองเห็นได้ชัด ใช้งานถนัด แต่ต้องไม่ทำให้รบกวนการเล่นเกม

2.ต้องไม่มีข้อจำกัดด้านความเร็ว เพื่อให้ผู้สูงอายุที่ตัดสินใจช้าลงตามวัยเล่นได้อย่างสะดวก โดยเฉพาะเกมประเภท Puzzle ที่มีเวลาจำกัด อาจจะต้องเปลี่ยนแนวทางหรือเพิ่มตัวช่วยบางอย่างเพื่อให้เหมาะกับการตัดสินใจของผู้สูงอายุ

3.ทั้งเมนูและวิธีการเล่นควรจะเข้าใจได้ง่าย ๆ ไม่ซับซ้อนเกินไป เพราะผู้สูงอายุเรียนรู้ได้น้อยลงสัญลักษณ์ต่าง ๆ รวมทั้งรูปแบบของเกมจึงควรเป็นสิ่งที่คุ้นเคย มองแล้วเข้าใจได้ตั้งแต่แรก

สำคัญที่สุดคือต่อไปในอนาคต App Store ของทุกค่ายมีแนวโน้มว่าจะเพิ่มหมวดเกมที่เหมาะกับผู้สูงอายุขึ้นมา เช่นเดียวกันกับหมวดเกมสำหรับเด็ก และการที่ทุกฝ่ายใส่ใจให้ความสำคัญกับความสุขเล็ก ๆ น้อย ๆ ของผู้สูงอายุเช่นนี้นับเป็นเรื่องที่น่ายินดีอย่างยิ่ง เพราะการเล่นเกมจะช่วยให้ผู้สูงอายุได้ฝึกสมอง คลายความเหงา บำบัดโรคทางจิตใจและร่างกายบางประการ ซึ่งการห่างไกลจากโรคนั่นก็หมายความว่าผู้หลักผู้ใหญ่จะมีอายุยืนยาว อยู่เป็นมิ่งขวัญให้ลูกหลานไปได้นาน ๆ นั่นเอง